A menudo los ingredientes de los productos para el cuidado del cabello tienen nombres muy similares, lo que hace natural suponer que tienen propiedades y funciones comparables en el producto. A menudo se trata de un supuesto razonable y fiable. Por ejemplo, aunque el laurilsulfato de sodio y el sulfato de Lauret de sodio presentan una diferencia estructural clara que altera sus propiedades específicas, aunque son bastante similares para asegurarse de que ambos son tensioactivos / detergentes. En otras ocasiones, los ingredientes suenan igual, pero son profundamente diferentes, y es importante tener una buena comprensión de las similitudes y diferencias en estos casos particulares. Dos ingredientes para los que esto es cierto son la betaína y la cocamidopropil betaina (CAB). Aunque tanto la betaína como el CAB se pueden encontrar en champús o acondicionadores, tienen funciones diferentes y tienen un rendimiento completamente diferente. Las diferencias en la estructura química explican las diferencias de propiedades y pueden ayudar a aclarar esta confusa familia de ingredientes.

Cocamidopropil betaina

La cocamidopropil betaina es un tensioactivo sintético popular que se utiliza como emulsionante, agente de limpieza y refuerzo de espuma en muchos productos capilares. El CAB es una molécula zwitterionic, que posee una carga positiva y una negativa, que crean un grupo de cabeza polar y hidrófilo en la molécula. Tiene una cola hidrófoba, formada por una cadena lineal de hidrocarburos que suele tener una longitud de 12 carbonos. Esto da a la molécula una naturaleza dual que es responsable de sus propiedades tensoactivas, lo que le permite modificar la tensión superficial y interfacial en soluciones acuosas.

La cocamidopropil betaina es un tensioactivo sintético popular que se utiliza como emulsionante, agente de limpieza y refuerzo de espuma en muchos productos capilares.

Es favorecido por la formulación de químicos, ya que es estable a una amplia gama de valores de pH y es compatible con muchos ingredientes, incluidos todos los tensioactivos habituales. El CAB puede eliminar eficazmente la mayoría de suciedad, aceites y siliconas de la superficie del cabello. Es más suave y menos irritante que los tensioactivos como el laurilsulfato de sodio, pero todavía puede secarse bastante el pelo, sobre todo si se incluye a concentraciones elevadas o no se acompaña de reponer agentes hidratantes y emolientes.

betaína

La betaína es un agente hidratante, pero no tensioactivo, por lo que no tiene propiedades limpiadoras.

La betaina se encuentra en acondicionadores de cabello y también en champús. Es un aminoácido natural (TRIMETILGLICINA) obtenido como subproducto de la melaza de remolacha azucarera. esto es una molécula higroscópica soluble en agua que pertenece a una interesante categoría de compuestos conocidos como osmòlits orgánicos. Debido a su fuerte afinidad por el agua, los osmòlits son materiales que afectan la ósmosis, cuya definición se debería grabar permanentemente en nuestros recuerdos de la biología de la escuela media: "La difusión del agua a través de una membrana semipermeable". Sus propiedades humectantes y su capacidad para acumularse en las interfaces celulares y alrededor permiten a estas especies participar en procesos celulares ayudando a mantener un equilibrio óptimo de fluidos. Otra función importante de los osmòlits es su papel en la estabilización de las estructuras proteicas. Mediante la interacción directa con la columna vertebral del polipéptido de la proteína, los osmòlits son capaces de mantener el estado de equilibrio preferido de la estructura plegada de la proteína. Al hacerlo, interrumpen los procesos destructivos que darían lugar a una conformación de proteínas desplegada. Esto es muy importante tanto para el cabello como para la piel (y para todas las células especializadas), porque la función de las proteínas depende absolutamente de esta estructura terciaria de la proteína (plegada versus desplegada).

Cuando se incluye en un acondicionador para el cabello, el papel de la betaina es actuar como agente hidratante o humectante. Un estudio demostró que la retención de agua en el cabello se mejoró un 6% cuando se utilizó glicerol (glicerina), mientras que se observó un aumento del 40% para la betaína. Además, como resultado de su interacción directa con las proteínas del cabello, la betaína puede mejorar las propiedades mecánicas, como la resistencia y la elasticidad. La betaina mejora el brillo ayudando a mantener la integridad de la superficie de la cutícula. Como osmolar, también posee la capacidad de penetrar en el estrato còrnic del cuero cabelludo, donde puede optimizar la humedad de las células y folículos de la piel, afectando positivamente la salud del cuero cabelludo y contribuyendo a un cabello más sano. Finalmente, la betaina actúa como guardiana de la estructura de las proteínas de queratina en el cabello, tanto en la cutícula como la corteza, y la protege de los daños por causas ambientales.

Aunque son muchas cosas, la betaína no es un tensioactivo, por lo que no tiene propiedades limpiadoras. Puede mejorar la textura y la altura de la espuma, por lo que se puede añadir a fórmulas de champú por este motivo, además de sus propiedades hidratantes y protectoras. Pero si se encuentra en un acondicionador que desea utilizar como limpiador suave, no puede proporcionar este servicio.

Mensaje para llevarse a casa

Con sus nombres similares, puede resultar confuso en cuanto a cuáles son los roles de la betaína y la cocamidopropil betaína en los champús y los acondicionadores. Como son estructuralmente muy diferentes, cada uno confiere propiedades únicas a los productos en los que están presentes. La betaína es un aditivo obtenido de forma natural y de alto rendimiento para los acondicionadores del cabello, útil para sus capacidades hidratantes y de protección estructural. No es un agente tensioactivo ni un agente de limpieza, pero sí un humectante y protector de proteínas. La cocamidopropil betaina es un tensioactivo sintético, útil para limpiar el pelo. Ambos ingredientes son fantásticos para tener productos para sus propias aportaciones específicas, pero es fantástico saber qué hace cada uno para sus cabellos.